• Marcelo Teixeira

Os três pilares da felicidade

O que é preciso para nos sentirmos satisfeitos com nossas vidas?

Ensinando alegremente até sua dolorosa morte em 270 aC, Epicuro contribuiu enormemente para a escola de filosofia durante sua vida, seu legado sobrevivendo por milhares de anos.


Epicuro morou em Atenas com seus amigos mais próximos e passou seus dias tentando resolver o enigma perene que nos preocupa a todos: a felicidade.  Enquanto a maioria dos filósofos contemplou longamente o que significa “ser bom” , Epicuro visou desvendar os princípios-chave do contentamento.


Naturalmente, seus primeiros trabalhos atraíram severas críticas de outros estudiosos. Renunciando a buscas mais intelectuais em favor da busca pela felicidade, seus pares ridicularizaram Epicuro no início, rotulando-o de um hedonista pseudo-filosófico faminto por prazer.


Circularam rumores de que Epicuro se empanturrava com banquetes suntuosos de dez pratos todas as noites, outros insistindo que ele frequentemente participava de orgias com várias mulheres ao mesmo tempo.


Enquanto isso, o pobre Epicuro vivia modestamente no campo. Sua dieta consistia em pouco mais do que pão, azeitonas e uma ocasional fatia de queijo como guloseima, enquanto ele estudava a felicidade em sua humilde casa e jardim em Atenas.


Ensinando apaixonadamente até o fim de sua vida, Epicuro passou seus dias discutindo uma riqueza de material instigante que seria citado por muitos anos após sua morte.

Um de seus ditados mais famosos resume o princípio básico por trás de seus ensinamentos:


“Não estrague o que você tem por desejar o que você não tem; lembre-se de que o que você tem agora estava entre as coisas que você apenas esperava. ”

Esta é apenas uma das máximas de Epicuro para a alegria. Ele propôs que todos cometamos três erros ao buscar a felicidade, e são as soluções correspondentes para esses erros que discutirei neste artigo. 1. Cultive amizades verdadeiras


Em contraste com as histórias falsas associadas ao seu nome, Epicuro não estava interessado em sexo ou romance. Ele argumentou que nossa obsessão por relacionamentos românticos é, na verdade, a causa de muito sofrimento.

Em vez disso, Epicuro sugeriu que amizades verdadeiras e significativas são fundamentais para nossa felicidade.


Amizades não são marcadas pela mesma amargura, ciúme e ressentimento que os relacionamentos românticos costumam ser. Portanto, em vez de buscar incansavelmente por amantes ou sexo, devemos gastar nosso tempo cultivando relacionamentos positivos com nossos amigos.


O único problema com as amizades, afirmou ele, é que simplesmente não vemos nossos amigos o suficiente . A vida atrapalha e muitas vezes negligenciamos aqueles que nos são queridos em favor de outras atividades.


Além disso, muitos de nós relutamos em nos abrir totalmente para nossos amigos porque tememos que eles não sejam confiáveis ​​ou que seremos rejeitados.


Podemos ter muitos amigos e conhecidos, mas nem todos são considerados da mesma forma quando se trata de confiança e franqueza.


Embora Epicuro não tenha discutido explicitamente quais características denotam amizade verdadeira, o filósofo estóico Sêneca mais tarde revisitou a filosofia epicurista e estabeleceu algumas diretrizes detalhando os critérios de relacionamentos positivos e significativos.


Sêneca afirmava que amigos verdadeiros deveriam nos inspirar a melhorar e a nos tornar mais felizes. Eles devem ter nossos melhores interesses no coração.


Nossos melhores amigos não devem apenas refletir nossos interesses, mas também nossos valores . Os trapaceiros, mentirosos e falsos estão todos sendo movidos por vícios que, sugere Sêneca, só nos afetarão negativamente se admitirmos essas pessoas em nossa amizade. É melhor se comprometer com amizades que nos inspirem e iluminem.


Sêneca também informa que, quando finalmente decidirmos que uma pessoa deve ser aceita em nossas vidas, seja como amizade ou relacionamento romântico, devemos recebê-la de todo o coração e confiar nela totalmente.


Como ele escreve em cartas para seu amigo Lucilius,


'Reflita por um longo tempo se você deve admitir uma determinada pessoa em sua amizade; mas quando decidir admiti-lo, receba-o de todo o coração e alma. Fale tão ousadamente com ele como consigo mesmo ... Considere-o leal e você o tornará leal. '

Esses relacionamentos nos permitirão levar uma vida melhor e mais pacífica. Esse é o primeiro pilar da felicidade.


2. Produza um trabalho significativo


A próxima coisa que muitos de nós sentimos que precisamos para ser felizes é riqueza.

Embora as idéias de Epicuro tenham sido formuladas há quase dois mil anos, hoje somos mais motivados pelo dinheiro do que nunca.


Tanto é verdade, que a maioria de nós passa toda a vida trabalhando arduamente na esperança de um dia ter dinheiro suficiente para comprar uma casa cara e nos aposentar mais cedo.


Nossa obsessão em ganhar dinheiro nos leva a trabalhar incansavelmente, levando-nos à exaustão e causando-nos tremendos níveis de estresse e infelicidade.


Epicuro argumenta que a chave para a satisfação em nossas vidas profissionais não é ganhar muito dinheiro, mas saber que estamos produzindo um trabalho significativo.


Todos nós desejamos sentir que estamos fazendo a diferença. No fundo, não nos importamos com grandes somas ou cargos, mas com a sensação de que estamos fazendo nossa parte para tornar o mundo um lugar melhor para outras pessoas.


Para vivermos felizes, é fundamental que amemos nosso trabalho. Afinal, é esse trabalho que compreende grande parte do nosso tempo. Só faz sentido que façamos as coisas de que gostamos, e poucas coisas proporcionam tanta alegria quanto saber que estamos ajudando os outros.


Em vez de trabalhar como escravo das nove às cinco todos os dias em um trabalho que você odeia, procure descobrir como você pode dar significado e apoiar os outros.

Nas palavras de Charles Dickens,


“Ninguém é inútil neste mundo para aliviar os fardos de outro.”


3. Aprenda a viver feliz com menos


Por fim, Epicuro considerou nossa fixação pelo desejo.


Procuramos preencher lacunas em nossas vidas perseguindo nossas vontades e impulsos, como nos esforçarmos para ganhar mais dinheiro, entrar em forma ou encontrar um parceiro romântico. Seguimos incessantemente nossos desejos na esperança de que, ao alcançá-los, finalmente nos sentiremos felizes.


Mas há um problema:  perseguir esses desejos, apenas atrasa a chegada da paz.

Ao perseguir o prazer irracional, estamos errando completamente o alvo. Epicuro argumenta que nosso anseio por luxo, status e prazer esconde um desejo mais profundo de satisfação.


Em uma das primeiras experiências de bem-estar até hoje, Epicuro abandonou sua busca do desejo e, em vez disso, fez três mudanças fundamentais em sua vida. Ele procurou medir como essas mudanças afetaram seus níveis de felicidade e os de seus seguidores.


  • Cercar-se de pessoas boas:  Epicuro estava tão convencido de que a amizade era uma das chaves para a felicidade, de fato, que comprou uma grande casa em Atenas e foi morar com muitos de seus companheiros mais queridos.

  • Perseguindo o trabalho que amava: Epicuro e seus amigos aceitaram grandes cortes de pagamento em troca de tempo livre para produzir seus próprios trabalhos. Morando juntos, ele e seus amigos escreviam, praticavam cerâmica e cozinhavam. Eles viveram felizes juntos, priorizando o significado em vez da riqueza.

  • Encontrar paz de espírito: Em sua casa compartilhada, Epicuro e seus amigos passavam os dias livres em busca de calma. Eles meditavam, passavam um tempo sozinhos refletindo e escrevendo em diários. Essas práticas tiveram um enorme sucesso em ajudá-los a encontrar paz de espírito.


Uma revolução da felicidade


Depois de seguir esses três princípios por algum tempo, a família epicurista ficou tão feliz com suas vidas que a notícia se espalhou como um incêndio.


As comunidades vizinhas não podiam acreditar no sucesso da comuna de Epicuro. Escolas epicuristas começaram a ser abertas em todo o Mediterrâneo, inspiradas a aprender como encontrar contentamento usando as práticas do filósofo antes ridicularizadas.


O alcance da filosofia epicurista começou a se espalhar muito além de sua comuna. Sua influência foi enorme, fazendo grandes contribuições não apenas à filosofia, mas também à religião e à política.


Em sua essência, a filosofia epicurista é baseada em um princípio fundamental. A felicidade não pode ser encontrada no material, mas apenas em uma vida modesta e significativa.


Essa prática pode beneficiar cada um de nossas vidas - mesmo que apenas um pouco.

Epicuro procurou ensinar aos outros como viver feliz por um motivo: ninguém parecia saber como. Muitos de nós ainda estamos intrigados com o problema da felicidade.

Achamos que sabemos que sexo, dinheiro e luxo são as soluções para nossa miséria - mas não são. Essas coisas fornecem apenas um prazer passageiro que não produz nenhuma mudança duradoura em nosso bem-estar.


Em vez disso, Epicuro aconselha que reflitamos sobre os momentos que nos trazem a verdadeira felicidade. Devemos prestar muita atenção as pequenas e maravilhosas coisas que povoam nossa vida diária e cultivar a gratidão por tudo o que temos, renunciando a nosso desejo por mais.


Devemos reservar um tempo para ficar com amigos que nos ajudem a melhorar e crescer. São esses amigos que proporcionam alegria e significado às nossas vidas.

Devemos renunciar a nossos trabalhos árduos e longas horas em favor de um trabalho significativo e inspirador que sirva para tornar o mundo um lugar melhor.


E, por último, devemos buscar paz de espírito em nosso tempo livre. Por meio da meditação e de aprender a viver felizes no momento presente, não desejaremos mais luxo ou riqueza, satisfeitos com o que já temos.


Por meio do exercício dessas práticas, podemos todos aprender a viver felizes - mesmo que isso signifique passar nossos dias morando no campo, comendo queijo e lendo livros de filosofia com alguns bons amigos.


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